多年前期研究

多年的科学努力和研究奠定了第一个自我维持的核链式反应的证明。这个故事至少要追溯到1938年秋天,当时两名德国科学家,奥托·哈恩弗里茨Strassmann在一次实验中,他们用镭-铍源的中子轰击铀,在残余材料中发现了钡。这一发现在实验室里引起了极大的兴奋,因为钡和铀之间的原子质量是不同的。以前,在类似实验的残留物质中,发现了除铀以外的元素,但它们与铀的质量差异只有一到两个单位。钡的质量相差大约98个单位。问题是,这个元素从何而来?似乎铀原子在受到中子轰击时分裂成两种不同的元素,每一种元素的质量约为铀的一半。

丽莎·迈特纳和奥托·哈恩
莉丝·迈特纳和奥托·哈恩的实验室。

在德国科学杂志上发表他们的研究之前死的《自然科学》杂志上;哈恩和施特拉斯曼进行了交流丽丝Meitner他逃离了纳粹控制的帝国,与尼尔斯·玻尔在丹麦哥本哈根合作。

Meitner小姐对这一现象非常感兴趣,并立即试图用数学方法分析实验结果。她推断钡和其他残余元素是铀原子裂变或破裂的结果。但当她加入剩余元素的原子质量时;她发现这个总数比铀的原子质量还少。

只有一种解释:铀发生了裂变或分裂,形成了两种元素,每一种元素的质量约为原始质量的一半,但不完全是原来质量的一半。铀的一部分已经消失了。Meitner小姐和她的侄子o·r·弗里希说明消失的质量转化成了能量。根据1905年提出的理论阿尔伯特·爱因斯坦其中,质量与能量的关系用方程E = mc表示2(能量等于质量乘以光速的平方),每个裂变的原子释放的能量大约是2亿电子伏。


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